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ESSAOUIRA

Jadis, quand les navires phéniciens, carthaginois, romains, portugais croisaient le long des côtes marocaines, les plages de sable blanc et la rade d'Essaouira les attiraient irrésistiblement. Plumes d'autruches, sel, épices, aloses, sucre, céréales, pourpre, chevaux, poudre d'or, tissus.... :
à Essaouira, on trouvait tout ce dont un marin ou un empereur pouvait rêver.

Ville fortifiée a l'étonnant mélange d'architectures, un océan qui comble surfeurs et plongeurs, des criques sauvages, un soleil généreux tempéré par une légère brise. Un artisanat réputé dans tout le Maroc, une savoureuse cuisine régionale, un accueil d'une sincérité touchante : a Essaouira, l'ancienne Mogador. On trouve tout ce dont un voyageur peut rêver.

A FAIRE A ESSAOUIRA

Montez sur les remparts d'Essaouira et promenez vous à travers les siècles. Des galères romaines voguent vears les ateliers installés au 1er siècle avant J.c. par Je roi Juba II dans les îles Portugaises. Ces îles tirent leur nom de la précieuse pourpre secrétée par des mollusques, les murex, très répandus dans ses fonds marins.
Fermez• les yeux. Quinze siècles passent. Des galions mouillent dans la baie. Les Portugais sont maîtres de la ville et entendent le rester. Leurs redoutables forteresses les protègent des convoitises. Et pourtant..

Quel va-et-vient ! Nous sommes en 1764. Pas un jour sans que des vaisseaux de négociants européens n'accostent pour échanger des produits manufacturés contre les fabuleuses richesses de l'Afrique. Essaouira, devenue le débouche de Tombouctou, assure 40% des échanges maritimes marocains.

Cet essor fulgurant est dû au sultan Sidi Mohamed ben Abdellah qui mit tout en œuvre pour concurrencer le port frondeur d'Agadir. Le plan d'urbanisme fut confié a l’ingénieur français Théodore Comut qui créa la Porte de la Marine pour assurer l'accès au port, ceignit la ville de remparts de style Vauban, dessina ses rues larges et rectilignes. Retournez-vous et admirer ''Essaouira la bien dessinée". Et maintenant descendez des remparts et revenez dans le présent pour profiter de tous les charmes d'Essaouira

LES CANONS D'ESSAOUIRA


Sur la skala de la casbah s’alignent les célèbres canons d'Essaouira. Cet endroit surgi du passe fut choisi par Orson Welles pour tourner les décors extérieurs de son Othello. Faites l'ascension de la tour carrée.
A vos pieds dansent des taches de couleurs vives: ce sont les flottilles des chalutiers. Les exclamations des pécheurs déployant leurs filets et des marins déchargeant des cageots de poissons argentés vous parviennent assourdies. Le fumet des sardines grillées vous chatouille les narines. Le port est une merveille.

A NE PAS MANQUER LA HAUT SUR LA COLLINE

Sur la colline de Safi sont regroupes des dizaines de potiers qui trouvent sur place une argile très calcaire riche en oxyde de fer. Assistez à toute la phase de fabrication, trempage, séchage et pétrissage de l'argile, puis a la délicate décoration des pièces en jaune, vert et brun. Vous apprécierez tellement leur travail que vous n'aurez (presque) pas envie de marchander.

VOUSPOUVEZ LES VOIR EN PEINTURE
Avis aux amateurs de peinture abstraite, naïve, cubiste, ou de sculpture. Essaouira regorgent de galeries d’art ou s'exposent les œuvres de grands artistes contemporains, le plus souvent originaires de la ville.

DANS LE PORT D'ESSAOUIRA

A peine sont-elles débarquées par les pêcheurs encore frétillantes que déjà on vous les sert, grillées et accompagnées d'un filet de citron. Les sardines évidemment. A déguster sur place. Vous vous en lécherez les doigts !

 

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